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Livre : 101 épopées de la construction française

Des voies romaines au Grand Paris Express, 101 aventures individuelles et collectives qui révèlent le génie des bâtisseurs en France.
Livre : 101 épopées de la construction française

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"D'innombrables vestiges témoignent de la longue histoire de la construction. De grands édifices collectifs - palais, temples, églises… - nous viennent d'un passé parfois très lointain. Avec l'époque moderne, ce sont des ouvrages généralement fonctionnels qui ont jalonné le paysage et continuent chaque jour de le transformer : usines, systèmes de transport, grands immeubles toujours plus spectaculaires…

Encore méconnue, cette histoire nous est racontée ici par des professionnels qui en ont été acteurs et témoins. Ils nous montrent que les bâtisseurs ont toujours manifesté, en France, un génie particulier : on sait par exemple que c'est en France que le système ogival a vu le jour, permettant d'élever des cathédrales. C'est encore en France que Pierre-Paul Riquet a su recourir aux écluses pour concevoir un canal géant et qu'en 1670, il a réalisé le premier barrage d'Europe.

C'est toujours en France qu'en 1817 Vicat a inventé la composition définitive du ciment et qu'en 1848, auteur de la première construction en béton armé, François Coignet a fait prendre un tournant décisif à la construction mondiale. Au début du XXe siècle le non moins génial Eugène Freyssinet mettait au point le fameux béton précontraint et post-contraint, permettant, partout dans le monde, de construire des ouvrages publics de très grandes dimensions.

Pour dresser un panorama des épopées de la construction qui se sont succédé sans discontinuer, les auteurs n'en ont volontairement retenu qu'une centaine parmi les plus marquantes, sans omettre celles qui, plus près de nous, ont engendré le réseau autoroutier, ses ponts et ses tunnels ou encore de grands barrages et des aéroports internationaux.

En sciences, le nom d'un inventeur demeure souvent attaché à sa création ; les œuvres que nous ont laissées ces bâtisseurs sont pour la plupart le résultat de prouesses collectives. D'où ces épopées. Elles nous révèleront aussi des trajectoires individuelles montrant à quel point l'acte de construire est enthousiasmant."

101 épopées de la construction française - Jalons du patrimoine bâti, Xavier Bezançon, Daniel Devillebichot, Laurence Francqueville, Max Roche, éditions Eyrolles

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